לירושלים היסטוריה עתיקה המתחילה עוד מהתקופה הכלקוליתית ועידן הברונזה אך העיר העתיקה בתצורה הקיימת עד היום החלה להתגבש במאה החמש עשרה תחת האימפריה העותומנית. בעיר התגבשו ארבעת הרובעים הקיימים עד היום: הרובע היהודי, הרובע הנוצרי, הרובע המוסלמי והרובע הארמני – לכל אחד ייחוד משלו, אווירה וסגנון ייחודיים. המעבר בסמטאות העיר העתיקה הוא רגלי אולם שווה להשקיע בהשכרת רכב ולהגיע לאחד משערי העיר כדי לחוות את האווירה והקדושה שקיימת רק שם.

הרובע המוסלמי

העיר העתיקה בנויה כיום מארבעה רובעים: הרובע המוסלמי, היהודי, הנוצרי והארמני. לכל רובע ייחוד משלו ומקומות שונים בהם כדאי לבקר במסגרת טיול בסמטאותיה של העיר העתיקה בירושלים.

הרובע המוסלמי הוא הרובע הגדול מבין הארבעה. גבולותיו הם רחוב השלשלת, הר הבית, החומה מצפון והגיא המרכזי ממערב. בחלק מהרובע המוסלמי שוכנת שכונת המוגרבים שכיום מהווה חלק מרחבת הכותל המערבי. בחלק הצפון מזרחי של הרובע, בין שער האריות ורחוב הגיא נמצאת שכונת באב אל חוטה בה מתגוררת גם אוכלוסייה צוענית.

ירושלים העתיקה - שלמה סיקסט השכרת רכב

חלק שני משלושת חלקי הרובע המוסלמי ידוע בשם "המשולש" והוא תחום בין רחוב השלשלת, ודוד, רחוב הגיא והשווקים מצפון לו. המשולש הוא אזור מגורים מובהק שבשוליו חנויות, שווקים ומסחר הומה. מבנה הבתים והחצרות נותר כמעט ללא שינוי מאז המאה 15. מבנים ראויים לביקור באזור זה -  ארמון הגבירה טונשוק.

בחלק השלישי, הרצועה - בין הרחובות ויה דולורוזה, הגיא והשלשלת - ישנם מבנים רבים הראויים למבט שני – מדרסת תנכזיה, שוק הכתנים, ספריית ח'אלדיה ומספר סבילים מפוארים (מתקני אספקת מים). הרחובות בחלק זה צרים ומקורים ובימי שישי הם גם צפופים באנשים ההולכים וחוזרים מתפילות בהר הבית.

מערת צדקיהו, המערה המלאכותית הגדולה בישראל, בנויה תחת בתי הרובע כמו גם מנהרות הכותל. ניתן לבקר במתחם המנהרות כאשר הכניסה היא מרחבת הכותל והיציאה היא ברחוב הגיא. במתחם גם חזיון אורקולי והאתר מושך אליו מבקרים רבים.

סביב הויה דולורוזה מצויים אתרים נוצריים – קפלת ההלקאה, קפלת ההרשאה וכיפת הצלב, מנזר האחריות ציון אשר במרתפה גם ניתן למצוא את ברכת הסטרותיון, הכנסייה הארמנית קתולית והאכסניה האוסטרית שהיוותה בית הארחה לצליינים.

הרובע הנוצרי

הרובע הנוצרי בנוי סביב כנסיית הקבר, ומכיל כ-40 מנזרים וכנסיות. מרבית הרובע אינה כוללת מבני מגורים אלא בתי דת, חינוך ותיירות. מרבית החנויות ברובע פונות לתיירים ומצויות לאורך רחוב דוד, רחוב הנוצרים ומוריסטן. ברובע מספר בתי קפה ומסעדות, בתי מלון ובתי אירוח לעולי רגל, ומוזיאונים קטנים. את הרובע הנוצרי מאפיינים גגות הרעפים האדומים.

בין הכנסיות הבולטות באזור: כנסיית הגואל, כנסיית יוחנן המטביל וכנסיית הקבר הקדוש הנחשבת לאחת הכנסיות החשובות והקדושות ביותר בעולם שלצידה דיר אל סולטאן – מנזר המלך, מתחם על גג קפלת הלנה הקדושה השייך לכנסייה האתיופית. ברובע הנוצרי ישנו גם המוריסטן – שוק בעלי מלאכה וחנויות שונות.

הרובע היהודי

ברובע היהודי ישנם מלבד מבני המגורים גם אתרים ארכאולוגיים ותיירותיים, חנויות יודאיקה ומזכרות ומסעדות. הרובע ממוקם בין החומה מדרום, הר הבית, רחוב דוד והרובע הארמני. הרחובות הראשיים בו הם רחוב חב"ד, מעלות רבי יהודה הלוי ורחוב היהודים. מרבית הממצאים הארכיאולוגים שנמצאו ברובע מוצגים במוזיאון הפרוור ההרודיאני והם כוללים רצפות פסיפס, מקוואות, שרידי עמודים מפוארים, פרסקאות ועוד. הבית השרוף שבשכונת הכוהנים פתוח למבקרים גם הוא.

צמוד לרובע היהודי נמצא   מדרום נמצא הגן הארכיאולוגי ובו רחוב מרוצף, שרידים מקשת רובינסון מקוואות, כתובות, ארמונות מהתקופה המוסלמית הקדומה ושכונת מגורים מהתקופה הביזנטינית. הכניסה למתחם מנהרות הכותל היא מהכותל המערבי. אתרים ארכיאולוגיים נוספים ברובע הם הפרוור ההרודיאני שבו שכונת פאר יהודית מתקופת המלך הורדוס, הקארדו - רחוב מרוצף רחב ששימש כשוק סוחרים בתקופה הרומית והביזנטית ובו עמודים משוחזרים. מבנים מרשימים נוספים ברובע -  ככר המחסה וכנסיית מרים של הגרמנים וכן בתי כנסת רבים מהם כדאי לציין את בתי הכנסת הספרדיים (מתחם של ארבעה בתי כנסת, מהם אחד אשכנזי, ובית הכנסת הקראי הייחודי. באזור ישנם גם מספר מיצגים ותערוכות בינם מכון המקדש (רחוב משגב לדך 24) העוסק בבית המקדש וכליו ומוזיאון חצר היישוב הישן.

הרובע הארמני

הקטן מבין רובעי העיר העתיקה. הרובע מוקף חומה והוא כולו מהווה את מנזר יעקב הקדוש. שערי המתחם נסגרים בשעה 22:00 ורק תושביו מורשים להיכנס לאחר שעה זו. מנזר נוסף הנמצא בשולי הרובע מחוץ לחומותיו אך עדיין נחשב לחלק מהרובע הוא מנזר השייך למארונים ומתחם סנט מרק השייך לכנסייה הסורית אורתודוקסית. בצמוד לרובע ניתן למצוא את כנסיית משיח - כנסייה אנגליקנית בכיכר עומר אבן אל ח'טאב, מול מגדל דוד. מקומות בעלי חשביות ברובע – קתדרלת יעקב הקדוש, הפטריארכיה הארמנית והמוזיאון הארמני. במקום חנויות המוכרות פריטי קדרות מעשה ידי תושבי המקום.

ויה דולורוזה

הויז דולורוזה, דרך הייסורים היא דרך בעיר העתיקה בה על פי האמונה הנוצרית צעד ישו מהמקום בו נגזר דינו לצליבה ועד גבעת הגולגולתא בה בוצע גזר הדין. הויה דולורוזה מתחילה ברובע המוסלמי, מצפון להר הבית, ומסתיימת בכנסיית הקבר שברובע הנוצרי. בדרך 14 תחנות המציינות התרחשויות לאורך מסעו של ישו, חמשת האחרונות שבהן נמצאות כולן בכנסיית הקבר. הדרך המסומנת עוברת ברחובות ויה דולורוזה, רחוב הגיא ורחוב בית הבד. כל תחנה לאורך הדרך מסומנת בלוח מתכת עגול הקבוע על הקיר ובו מספר התחנה באות לטינית.

שערי העיר העתיקה

לעיר העתיקה 8 שערים, מהם שבעה פתוחים: שער יפו, שער שכם, שער ציון, שער הפרחים, שער הרחמים (סגור בלבנים), שער האריות, השער החדש, שער הפרחים ושער האשפתות. אם שכרתם רכב לטיול בסמטאות העיר העתיקה, השאירו אותו מחוץ לאחד השערים. שער שכם נחשב לשער היפה והמפואר ביותר. שער האריות משמש ליציאה להר הזיתים ואל הרובע המוסלמי, שער האשפתות הוא השער המוביל את הרובע היהודי ושער יפו נמצא בסמוך למצודת מגדל דוד וקרוב לשוק הפועל בעיר העתיקה. ליד השער ישנו חניון ענק ומדרחוב ממילא ובו מלונות ומסעדות רבות גם הוא מגיע עד אליו.

אם החלטתם על השכרת רכב בירושלים ונסיעה לטיול בין סמטאותיה של העיר העתיקה בירושלים, כדאי לשקול חניה ליד שער יפו. מלבד החניון הענק בסמוך לשער זה, מדרחוב ממילא גם יאפשר להירגע ולשנות אווירה לאחר הטיול. אם באתם להתרשם מאוירת הקדושה והדת, חיפשתם מזכרת, רציתם להתמקח או שאתם מתעניינים בארכיאולוגיה ירושלים העתיקה מציעה עושר רב, לכל סוגי הטיילים.